Wakayama para primerizos

Castillo de Wakayama

Q1¿Cuándo es la mejor época para ir a Wakayama?

Sin duda, los días entre semana y en temporada baja. Si el viaje coincide con las vacaciones japonesas, todo tiende a estar abarrotado y los precios suben, especialmente los sábados por la noche. Más información en la sección de estaciones, además de lo mejor de cada estación: los espectaculares cerezos en flor en primavera (de finales de marzo a principios de abril) y el contraste de colores de las hojas en otoño a finales de noviembre.

Q2¿Cuánto tiempo debería quedarme en Wakayama?

Hemos preparado una serie de rutas recomendadas para ayudar a planificar el viaje en función de las necesidades del viajero.

Q3¿Es Wakayama caro?

Los precios en general son más baratos que en las grandes ciudades de Kansai o Tokio. Por ejemplo, el alojamiento es al menos un 50 % más barato que en Osaka. La comida es más barata y de mejor calidad-precio, pero los productos de gama alta, como el atún otoro, serán caros. Con un pase de viaje apropiado, el transporte puede ser bastante asequible.

Q4No hablo nada de japonés, ¿tendré problemas?

En Wakayama hay numerosas asociaciones de turismo, ubicadas en los puntos más turísticos, cuyo personal estará encantado de ayudar. Al llegar a un hotel, conviene pedir una lista de contactos a los que llamar en caso de emergencia. Los alojamientos están preparados para las emergencias, pero en las zonas más remotas no siempre habrá asistencia en otro idioma que no sea japonés.

Q5¿Puedo ver cómo cortan un atún en directo?

Por supuesto. Basta ir al mercado de Kuroshio, en la ciudad de Wakayama, o al mercado de Toretore Ichibamae, en Shirahama.

Q6¿Cómo es el clima en Wakayama?

Templado en casi toda la región de la prefectura durante todo el año. El clima es tan suave que las buganvillas florecen en pleno invierno. Es una región subtropical sin épocas secas.

Q7¿Qué ropa debería llevar?

Aunque el clima es relativamente más moderado que en el resto de la isla principal de Honshu, depende mucho de la época y de la zona a la que se vaya. El invierno en Koyasan es frío, así que hay que llevar ropa de abrigo. Para hacer la ruta de peregrinación de Kumano Kodo, hay que llevar ropa de montaña apropiada. Por otro lado, las playas del sur y las zonas costeras de Shirahama y Kushimoto suelen tener un clima suave.
Wakayama es relativamente lluviosa y el clima es húmedo sin temporadas secas, por lo que un paraguas será siempre útil, especialmente para ir a las zonas montañosas, donde las precipitaciones son mayores.

Q8¿Es Wakayama un sitio seguro para los visitantes?

Se puede decir que Japón es un país muy seguro, con uno de los índices de criminalidad más bajos del mundo. Es común que si alguien pierde u olvida algo, lo encuentre intacto en un koban (oficina de policía). Como siempre, siendo un país extranjero, se recomienda tener un mínimo de precaución.

Q9¿Qué hago en caso de emergencia?

"En caso de emergencia médica, hay que llevar consigo la documentación de los seguros médicos y de viaje, así como la medicación que se esté tomando. Hay varios hospitales y centros médicos en Wakayama con personal que atiende en varios idiomas. Para denunciar un delito, accidente u otra emergencia, hay que marcar el 110 desde cualquier teléfono.

Es aconsejable, antes de empezar el viaje, registrar el itinerario de viaje en el organismo gubernamental competente. También se puede hacer en la embajada del propio país una vez en Japón. Los servicios consulares pueden ayudar si se pierde la documentación o en caso de un desastre natural, como un terremoto de fuerte intensidad. La Agencia de Turismo de Japón tiene una aplicación iOS y Android llamada ""Safety Tips"", que ofrece notificaciones en tiempo real y avisos de terremotos y tsunamis.

En caso de pérdida o robo de objetos valiosos, hay que informar del caso al hotel, estación de policía local (koban) o al proveedor del servicio en cuestión, como puede ser la compañía de la tarjeta de crédito. Las estaciones de policía pueden expedir informes oficiales cuando sea necesario (por ejemplo, para poder reclamar al seguro). También pueden ayudar con las direcciones y mapas.

Para los incidentes automovilísticos, la línea de emergencias en carretera es el 9910. Para hacer una reclamación al seguro, la compañía pedirá un certificado oficial expedido por la policía."

Q10¿Dónde me hospedo en Wakayama?

Depende de qué experiencia se esté buscando y en qué área. Hay balnearios, especialmente en Shirahama y Kumano Kodo, hostales tradicionales japoneses (ryokan) por toda la prefectura, shukubo (retiros en templos) en Koyasan y los típicos albergues, hoteles y estancias en hogares.

Q11¿Hay que hacer reservas en los restaurantes?

En las zonas más rurales de Wakayama es posible que los restaurantes cierren antes si no hay clientes, así que conviene no arriesgarse y llamar para hacer una reserva. También se recomienda hacer reservas en las grandes ciudades, ya que los lugares más típicos se pueden llenar fácilmente.

Q12¿Es fácil moverse en Wakayama?

Históricamente la península Kii era una zona aislada y remota. Aunque los tiempos han cambiado, el ritmo de vida sigue siendo más relajado que en las grandes ciudades; es frecuente encontrarse rodeado por kilómetros de exuberante vegetación. Hay que tener el viaje bien preparado si se va por zonas rurales, ya que hay sitios donde las señales están solo en japonés, y no se hablarán otros idiomas. La red de transporte cubre 4726 kilómetros cuadrados de Wakayama, así que es mejor planificar la ruta y el transporte para sacar el máximo provecho y evitar sorpresas; incluso puede que sobre algo de tiempo para dar una vuelta improvisada. Hay pases de tren muy interesantes que pueden incluir los autobuses, o pases para los autobuses de temporada que se pueden usar sin limitaciones. Muchos de estos servicios están destinados de forma exclusiva a los turistas extranjeros. Los niños menores de 12 años suelen viajar por la mitad de precio que un adulto, y los bebés, gratis. También se puede alquilar un coche; las carreteras son más anchas y con menos coches que en otras grandes ciudades de Japón. Así se puede acceder a sitios más remotos y disfrutar de vistas espectaculares por los 600 kilómetros de costa de Wakayama, las pintorescas aldeas, las montañas sagradas de Kii o una de las exclusivas zonas de balnearios.

Q13¿Es fácil viajar con niños en Wakayama?

"Wakayama es un sitio tranquilo con actividades para todos los gustos y muy orientado a pasar el tiempo con la familia. Las opciones para hospedarse son muchas también: acampadas, hoteles a buen precio y ryokan (hotel tradicional japonés) con descuento para niños. Como norma, hay descuentos en los transportes para niños de 6 a 11 años, y gratis para los bebés y los niños pequeños. Los niños pagan la mitad que los adultos en los trenes y autobuses. Los bebés y los niños pequeños solo necesitan billete si (a) usan un asiento reservado o Green Car, (b) si su tutor viaja con tres o más niños; a partir del tercer niño se cobra una tarifa de niño. Si se alquila un coche, se puede pedir un asiento de seguridad para los niños al hacer la reserva. Las autovías y autopistas suelen tener un área de descanso cada 50 kilómetros con aseos, restaurantes y zonas de juego. Si se hace turismo en bicicleta, suele haber oficinas de alquiler cerca de las grandes estaciones de tren o en las oficinas de turismo; también conviene preguntar por cascos y sillas de seguridad.
Cuando se sale a comer con niños, se puede comprobar si hay menú infantil. Las actividades de Wakayama van desde lo cultural a la aventura al aire libre. Por ejemplo, se puede aprender con los niños a pintar lacado urushi en Kainan, ponerse un traje de samurai en el castillo de Wakayama, nadar con delfines en Taiji o visitar a los osos panda de Adventure World en Shirahama. También se puede mantener entretenidos a los más pequeños coleccionando los sellos (shuincho) de los templos, atracciones turísticas y estaciones de tren. Hay diversión para todos."

Q14¿Se puede sacar dinero de los cajeros automáticos en Wakayama?

Las tarjetas internacionales de crédito, débito y prepago se aceptan en todo el territorio en cualquiera de las máquinas ATM de las oficinas de correos, y Seven Bank (en las tiendas de conveniencia 7-11). La mayoría de los bancos locales no aceptan tarjetas internacionales. Conviene localizar el cajero automático (ATM) más cercano.

Q15¿Se aceptan tarjetas de crédito?

No siempre se aceptan, especialmente cuanto más lejos de los centros urbanos. Pueden usarse tarjetas de crédito para sacar dinero de los cajeros automáticos (ATM) que hay en las oficinas de correos, bancos específicos y las tiendas de conveniencia 7-11. Conviene localizar el cajero automático (ATM) más cercano.

Q16¿Qué horarios tienen los comercios y qué festivos hay?

Los bancos y las oficinas postales suelen cerrar los fines de semana, con algunas excepciones en las grandes ciudades. Otros servicios como tiendas, centros comerciales y museos abren a diario. Año Nuevo es de los pocos festivos donde la mayoría de las tiendas cierran. Durante los festivos nacionales, las tiendas y los centros turísticos se llenan de gente y las carreteras de coches. Golden Week son las vacaciones más largas, de finales de abril a principios de mayo, y junto con las de verano en agosto es cuando más gente hay.

Q17¿Cómo llego a Wakayama?

En la sección de viajar a Wakayama se proporcionan más detalles sobre cómo llegar en avión, tren o coche e información sobre los operadores turísticos regionales.

Q18¿Para qué actividades tengo que hacer reserva?

Cuanto más remota sea la zona que se quiera visitar, mejor evitar sorpresas y comprobar en la oficina de turismo local si es necesario reservar. Por ejemplo, en las huertas de Wakayama no es posible presentarse sin más para recoger fruta. Hay que reservar con antelación, así como los servicios de recogida en la estación de tren que ofrecen algunos huertos. Además, también hay que reservar algunos autobuses de larga distancia. Aunque hay taxis en las zonas rurales, también se tienen que preparar con antelación. Los taxis con servicios de turismo en lugares como Shirahama y la zona de Kumano Kodo requieren una reserva con 24 horas de antelación. En cuanto al alojamiento, los lugares más populares se pueden llenar con bastante antelación, especialmente para quedarse un sábado por la noche durante las vacaciones japonesas. Se pueden hacer reservas en internet, incluso en el último momento, en los hoteles convencionales. Sin embargo, hace falta más tiempo para hacer las reservas en balnearios, ryokan (hotel tradicional japonés) o en los shukubo (retiros en los templos).

Datos generales de Wakayama

La prefectura de Wakayama está situada en la península de Kii, en la región de Kansai, donde también se encuentran las ciudades de Osaka y Kioto. La capital de Wakayama es la ciudad de Wakayama, donde está la oficina de la Prefectura. La Prefectura linda al norte con la prefectura de Osaka y con las de Nara y Mie al este. Su latitud es 34.14 grados norte, y su longitud, 135.10 grados este, cubriendo 4726 kilómetros cuadrados, de los cuales el 80% es montañoso.

Gracias a su clima templado y húmedo, la fruta de Wakayama es exquisita, incluyendo las naranjas, los caquis y el ume (una fruta local, entre albaricoque y ciruela). Tiene una floreciente agricultura, silvicultura e industria pesquera, que incluye pescado fresco como el atún o el bonito.

Su paisaje está salpicado de aguas termales cerca de las montañas, los ríos y del océano Pacífico, siendo uno de los mejores destinos turísticos de Japón para los balnearios.

Koyasan, Kumano Sanzan (los tres grandes santuarios de Kumano) y las rutas de peregrinación que los conecta fueron declarados por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad el 7 de julio de 2004.

El 1 de abril de 2015, la población de Wakayama alcanzó los 965 597 habitantes.

Los símbolos de la prefectura son la flor de ume, el árbol abamegashi (de donde se saca el carbón blanco Kishu Binchotan) y el atún.


Datos generales de Wakayama

La policía es importante

Japón tiene una de las tasas de criminalidad más bajas del mundo, y muchas de las áreas rurales de Wakayama son de las más seguras del país. La mayoría de los turistas no suelen tener ningún problema, pero robos y otros incidentes pueden ocurrir de vez en cuando.

Ante cualquier problema relacionado con la seguridad, ya sea un accidente, la pérdida de la cartera o si se es víctima de cualquier tipo de delito, hay que avisar a las autoridades. Siempre habrá una comisaría de policía cercana o un "koban", pequeño puesto de policía de proximidad. También se puede pedir ayuda a cualquier policía de servicio. Llevan uniformes de color azul marino y sus coches de patrulla son negros y blancos.

En caso de emergencia, el numero de la policía es el 110 (119 para ambulancia o para incendios). Los operadores trabajan 24 horas al día y hablan inglés y otros idiomas. Algunos teléfonos móviles extranjeros no pueden usar este número de emergencia en Japón. En este caso, se puede pedir a alguien que se encuentre cerca su teléfono o que llame directamente. Durante la llamada hay que intentar mantener la calma y dar la siguiente información:

1. Cuál es el problema
2. Dónde está
3. A qué hora ocurrió el incidente
4. Quiénes estaban presente
5. Cuál es la situación actual
6. Su nombre, dirección, número de teléfono y otros datos importantes

La policía es importante

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