Itinerarios

Como un emperador: la ruta completa de Nakahechi

Reto físico, Pueblo de montaña, Pendientes pronunciadas, Encuentros espirituales, Vistas auténticas

Bajar

 Si bien esta caminata de cinco días representa un reto físico significativo, la completa realización de la etapa Nakahechi de la Ruta de Peregrinación, también conocida como la Ruta Imperial, es lo más cerca que los peregrinos modernos pueden llegar a un estado de plena iluminación. Navegar por senderos rocosos irregulares, tortuosas cimas de montañas y agotadoras pendientes escarpadas es ampliamente recompensado con relajantes baños termales, impresionantes vistas panorámicas y encuentros con otros peregrinos, lugareños amables e incluso con los propios dioses.

Reto físico

Hay que ser realista con las propias capacidades físicas

Cinco días de senderismo no deben tomarse a la ligera. Hay que estar bien preparado y ser consciente y realista sobre las propias limitaciones fisicas.

Dogiri-zaka

Pueblo de montaña

Pequeños caseríos enclavados en las montañas

Takahara, también conocida como la "Aldea en la niebla", el pintoresco Chikatsuyu Village, y Koguchi, en el fondo del valle, son algunos de sus puntos de parada en el camino.

Takahara

Pendientes pronunciadas

Subir por caminos pedregosos y escalinatas de piedra

Enfrentarse a una de las subidas más duras de la ruta Nakahechi, incluida la pendiente Dogiri-zaka, "Torso cortante", y una caminata hasta la morada de los muertos.

Moja-no-Deai area

Encuentros espirituales

Encuentros metafísicos con dioses y espíritus

Saludar a aquellos que ya pasaron por Moja-no-Deai, un lugar donde se reúnen los espíritus, y tomar el té con las deidades de Kumano en la roca Waroda-ishi.

Moja-no-Deai area

Vistas auténticas

Amplias vistas desde los puertos de montaña

La recompensa por escalar las laderas empinadas son las vistas panorámicas de la belleza natural circundante, desde el mirador de Hyakken-gura y desde el puerto de montaña Funami-toge.

Hyakken-gura

Para llegar a la salida del sendero Takijiri, el punto de partida de la caminata, hay que tomar el autobús en la estación de Kii-Tanabe. El viaje en autobús dura unos 40 minutos y a la llegada se puede visitar el centro de información para descubrir la historia de las antiguas rutas de peregrinación. Se aconseja comer antes de subirse al autobús, ya que no hay sitios donde comer en los caminos empedrados. También se recomienda llegar a Takijiri a primera hora de la tarde.

1 Takijiri-oji

Takijiri-oji marca el comienzo del camino hacia las montañas sagradas. La caminata de tres kilómetros a Takahara está bien señalizada en inglés y japonés, pero hay que tener cuidado porque el camino es pedregoso y muy empinado. Puede ser una caminata difícil incluso para senderistas con experiencia.

Ver en mapa
Ver en mapa

2 Takahara

La subida de tres kilómetros en el sendero Kumano Kodo lleva al pequeño caserío de Takahara. Punto de descanso celebrado por los peregrinos, la zona ofrece excelentes vistas de la cordillera circundante. También se conoce como "Aldea en la niebla", ya que la zona es propensa a neblinas que dejan un mar de nubes en el valle.

Ver en mapa
Ver en mapa

3 Pasar la noche en Takahara

Las luces del Kirinosato Takahara Lodge marcan el final del primer día, así como la oportunidad de relajarse con un baño caliente y una cerveza fría (otras bebidas disponibles). Desde allí se puede disfrutar de las vistas panorámicas sobre los senderos boscosos escalados por la tarde. También conocido como el Organic Hotel, la comida es de origen local y se ofrecen cenas y desayunos nutritivos.

Después de desayunar, volver al bosque para continuar la caminata por los senderos de montaña en dirección a la estatua de Gyuba-doji. El camino sube y baja mientras se pasea por los restos de una antigua casa de té y luego irrumpe en un bosque que ofrece excelentes vistas del paisaje montañoso. La parada de carretera Michi-no-Eki se encuentra cerca del final de esta etapa y es una oportunidad para almorzar.

4 Estatua de Gyuba-doji

Después de una breve subida desde el Michi-no-Eki, se llega a un grupo de estatuas. Aquí se puede honorar a uno de los primeros emperadores que hizo la peregrinación imperial, el emperador Kazan (968-1008).

Ver en mapa
Ver en mapa
15 min 〜

5 La aldea de Chikatsuyu

A partir de aquí es cuesta abajo hasta la pintoresca aldea de Chikatsuyu. Hay que tener cuidado si el camino está mojado, es muy resbaladizo. Se puede tomar un café o un baño caliente de burbujas para los pies, y comprar algo para picar y recuerdos. Si hay tiempo, se puede visitar el Museo de Arte Kumano Kodo Nakahechi.

Ver en mapa
Ver en mapa
1 h 10 min 〜

6 Tsugizakura-oji

Hay que seguir la antigua carretera que atraviesa el pueblo en dirección al bosque del santuario Tsugizakura-oji. Enormes cedros de más de 800 años se erigen sobre el santuario. La casa de té Toganoki-jaya, de techo de paja, se encuentra en las inmediaciones.

Ver en mapa
Ver en mapa
5 min 〜

7 El manantial de Nonaka-no-Shimizu

El manantial natural de Nonaka-no-Shimizu se encuentra junto al santuario. El agua es tan pura que puede beberse, así que antes de retirarse al alojamiento, se puede hacer una parada para saciar la sed.

Ver en mapa
Ver en mapa

8 Estancia en un ryokan

Hay varias opciones de alojamiento en el área de Chikatsuyu y Tsugizakura. Unas diez acogedoras casas de huéspedes y cabañas ofrecen alojamiento y comida. Suelen ser edificios de madera renovados con todas las comodidades modernas. Algunas de ellas tienen bicicletas para los huéspedes y jardines donde relajarse. El número de habitaciones y los servicios disponibles varía en cada sitio, así que hay que buscar la mejor opción para cada uno. 

9 Kobiro-toge

El viaje continua hacia Hongu Taisha por el sendero desde Kobiro-toge que sigue la antigua carretera. El sendero atraviesa bosques con caminos que suben y bajan. Hay que llevar comida, ya que no hay restaurantes en el camino.

Ver en mapa
Ver en mapa
2 h 30 min 〜

10 Desde Mikoshi-toge a Hosshinmon-oji

Cuando se llega a la zona de Mikoshi-toge, el último de los grandes puertos de montaña en esta sección del camino, se hace una parada para comer. En el pabellón de madera, los peregrinos pueden sentarse un rato para descansar.

1 h 20 min 〜

11 Hosshinmon-oji

Desde aquí, el sendero desciende hacia uno de los sitios más importantes de la ruta de peregrinación Kumano Kodo. El santuario Hosshinmon-oji marca la entrada más lejana al recinto divino del gran santuario de Kumano Hongu Taisha.

Ver en mapa
Ver en mapa
1 h 〜

12 Fushiogami-oji

Cuando se llega al complejo del Fushiogami-oji, se puede admirar el santuario principal así como los seis santuarios secundarios oji.

Ver en mapa
Ver en mapa
20 min 〜

13 Sangen-jaya

 Al llegar a Sangen-jaya, en una antigua encrucijada de bosques, se pueden ver restos de antiguas casas de té y una señal de piedra del período Edo (1603 - 1868) que apunta en dirección al complejo budista de Koyasan y al templo de Kimiidera, cerca de la ciudad de Wakayama.

Ver en mapa
Ver en mapa
40 min 〜

14 Hongu Taisha

 Una empinada escalera de piedra es el último obstáculo antes de llegar al terreno espiritual de Hongu Taisha. Apenas se fija la mirada en los amplios techos de corteza de ciprés del gran santuario, se puede decir que la caminata ha concluido y que un estado superior de iluminación ha sido alcanzado.

15 Pasar la noche en Hongu

Hay grupos de pequeños hoteles, casas de huéspedes y otros alojamientos cerca de Kumano Hongu Taisha. También se puede ir en autobús a la zona de onsen de Yunomine, Kawayu y Wataze desde la parada de autobús de Hongu Taisha-mae. Hay que verificar los horarios de autobús, ya que los últimos salen relativamente temprano, sobre las 16:30.

Después del desayuno hay que tomar el mismo autobús local que lleva a los onsen hasta la parada de Ukegawa, un trayecto de 15-20 minutos. El inicio del sendero se encuentra a unos pasos al sur de la parada. Se aconseja comprar bebidas y comida en la tienda (cerrada los miércoles) antes de empezar el sendero. La primera sección es una subida gradual a través de bosques de cedros y cipreses hasta una serie de cimas de montañas.

20 min 〜

16 Hyakken-gura

A unos cinco kilómetros de la salida del sendero se llega al mirador de Hyakken-gura. Desde este claro en el bosque se abren unas impresionantes vistas panorámicas sobre las montañas de Kumano.

Ver en mapa
Ver en mapa
1 h 30 min 〜

17 Los restos de la casa de té Sakura-jaya

Una vez recuperado el aliento, nos dirigimos hacia los restos de la casa de té Sakura-jaya por caminos que suben y bajan. Es una pena que la casa de té ya no exista, pero hay un refugio de madera donde se puede descansar un rato.

Ver en mapa
Ver en mapa
1 h 20 min 〜

18 En el valle

A partir de este punto, el sendero desciende hacia el valle y es todo cuesta abajo. Cerca del final del camino hay una sección empedrada. Hay que tener cuidado si el suelo está mojado o húmedo porque se vuelve muy resbaladizo.

19 Pasar la noche en Koguchi

Al final de la ladera, el pequeño pueblo de Koguchi se encuentra cerca y aquí se pasará la noche. Hay algunas cabañas, casas de huéspedes y onsen en Koguchi donde alojarse (incluida una escuela secundaria reformada) y disfrutar de una comida reconfortante, un entorno tranquilo y un cálido recibimiento. El río Akagigawa atraviesa el pueblo y es un lugar ideal para darse un baño cuando hace calor. No olvidar el bañador.

20 La roca Waroda-ishi

Algunos alojamientos en Koguchi ofrecen un picnic para llevar (bento). Esta es la mejor opción porque no hay sitios donde comer en esta dura etapa de la ruta. Después de coger fuerzas en el desayuno, se va a la roca Waroda-ishi, un lugar donde las deidades de Kumano se reúnen y conversan mientras toman una taza de té.

Ver en mapa
Ver en mapa

21 Dogiri-zaka

Hay que reservar energía para subir la pendiente Dogiri-zaka, que es larga y empinada y hace honor a su nombre, "Torso cortante". Para hacer sin prisas y parando cuando sea necesario.

Ver en mapa
Ver en mapa

22 Los restos de la casa de té Jizo-jaya

Una vez subida la Dogiri-zaka, se encuentra el puerto de montaña Echizen-toge. El camino sigue luego a través de los restos de la casa de té Jizo-jaya. Aquí hay un refugio que alberga estatuas Jizo, pequeñas estatuas de las que se dice que protegen a niños y a bebés aún por nacer. Hay baños y una máquina expendedora.

Ver en mapa
Ver en mapa

23 Moja-no-Deai

En dirección al sur, se llega a otra ladera pronunciada que conduce a Moja-no-Deai, la morada de los muertos. La leyenda local afirma que las almas de los muertos se elevan a las altitudes más altas y habitan en esta zona.

24 Puerto de montaña Funami-toge

Después de tanto tiempo bajo árboles imponentes, las vistas panorámicas desde el puerto Funami-toge ofrecen un cambio de paisaje. Se ve el Océano Pacífico así como las escarpadas montañas de Kumano y la accidentada costa. La ciudad de Katsuura también puede divisarse; es el lugar de descanso para pasar la noche.

25 Nachisan

Una vez más el sendero desciende, esta vez hacia el centro espiritual de la ciudad de Nachisan. Caminando por los senderos y las escalinatas de piedra, un dios da la bienvenida: la atronadora y divinizada cascada Nachi y el llamativo templo bermellón de Seiganto-ji frente a ella. Desde la parada de autobús Nachi-no-Taki-mae, muy bien situada cerca de la cascada, se puede tomar el autobús local hasta Kii-Katsuura.

Ver en mapa
Ver en mapa

26 Noche en Katsuura

Katsuura, una localidad pesquera de estilo retro, es conocida por sus aguas termales y es ideal para relajarse después de un día de aventura espiritual. Hay varios hoteles grandes con onsen situados en entornos naturales únicos, y también pequeños hostales y casas de huéspedes.

Si se quiere explorar otras zonas de la prefectura de Wakayama o ir a destinos más lejanos, el tren Kuroshio Express para en Kii-Katsuura y prosigue hacia Kii-Tanabe y al aeropuerto de Shirahama. Este aeropuerto tiene vuelos diarios a Tokio. También es posible seguir hacia el norte en este tren, hasta Osaka y Kioto.