La tierra sagrada

Kumano

Kumano es el centro espiritual de Japón, donde se encuentran la naturaleza y la iluminación espiritual. Durante siglos, sus ríos pintorescos, sus balnearios relajantes, sus montañas salpicadas de cataratas y sus frondosos bosques han cautivado cuerpo y alma.

Rutas de Peregrinación de Kumano Kodo

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Buscando el cielo en la tierra, la historia de Kumano Kodo

Durante milenios, las montañas Kii de Kumano, con sus bosques centenarios, majestuosas cascadas y serpenteantes ríos han sido consideradas como el corazón espiritual de Japón. Conocido como “la tierra sagrada donde habitan los dioses”, esta zona mística ha ofrecido un camino terrenal hacia el conocimiento de uno mismo, la purificación y la cura. Los peregrinos hicieron sus primeros viajes a esta aislada y sagrada región durante el periodo Heian (794 – 1185). Los primeros peregrinos de Japón incluían aristócratas y emperadores, que hacían 30 a 40 días de arduo viaje desde la antigua capital de Kioto por las rutas que han acabado por llamarse “Kumano Kodo” en busca del cielo en la tierra. Las influencias budistas ya habían penetrado en Japón en esa época, así que Kumano también empezó a ser conocido como la "tierra pura" o “el mundo puro donde habita Buda”.

Rutas de Peregrinación de Kumano Kodo

Buscando el cielo en la tierra, la historia de Kumano Kodo

Durante milenios, las montañas Kii de Kumano, con sus bosques centenarios, majestuosas cascadas y serpenteantes ríos han sido consideradas como el corazón espiritual de Japón. Conocido como “la tierra sagrada donde habitan los dioses”, esta zona mística ha ofrecido un camino terrenal hacia el conocimiento de uno mismo, la purificación y la cura. Los peregrinos hicieron sus primeros viajes a esta aislada y sagrada región durante el periodo Heian (794 – 1185). Los primeros peregrinos de Japón incluían aristócratas y emperadores, que hacían 30 a 40 días de arduo viaje desde la antigua capital de Kioto por las rutas que han acabado por llamarse “Kumano Kodo” en busca del cielo en la tierra. Las influencias budistas ya habían penetrado en Japón en esa época, así que Kumano también empezó a ser conocido como la "tierra pura" o “el mundo puro donde habita Buda”.

Los tres grandes santuarios de Kumano (Kumano Sanzan) se establecieron en esta región sagrada. Muchos templos subsidiarios, conocidos como templos Oji - lugares para el descanso, ritos de purificación y lugar de oración para los peregrinos - aún se pueden ver por Kumano Kodo. La ruta principal se conoce como Nakahechi, y se extiende por la península desde la ciudad de Tanabe hasta Shingu. En el 2004, junto con Koyasan, Yoshino y Omine, Kumano Kodo fue inscrito en la lista del Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco.

Santuario Kumano Hongu Taisha

Los tres grandes santuarios de Kumano (Kumano Sanzan) se establecieron en esta región sagrada. Muchos templos subsidiarios, conocidos como templos Oji - lugares para el descanso, ritos de purificación y lugar de oración para los peregrinos - aún se pueden ver por Kumano Kodo. La ruta principal se conoce como Nakahechi, y se extiende por la península desde la ciudad de Tanabe hasta Shingu. En el 2004, junto con Koyasan, Yoshino y Omine, Kumano Kodo fue inscrito en la lista del Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco.

El encanto rústico de la forma de vida Edo

Es casi obligatorio hospedarse en un ryokan, un hostal tradicional donde se puede apreciar la hospitalidad propia de los japoneses. El refinado estilo clásico de las habitaciones suele incluir el shoji (puertas correderas de fino papel de arroz), tatami en el suelo y un tokonama (una alcoba donde se disponen flores y un rollo de escritura).

El encanto rústico de la forma de vida Edo

Es casi obligatorio hospedarse en un ryokan, un hostal tradicional donde se puede apreciar la hospitalidad propia de los japoneses. El refinado estilo clásico de las habitaciones suele incluir el shoji (puertas correderas de fino papel de arroz), tatami en el suelo y un tokonama (una alcoba donde se disponen flores y un rollo de escritura).

Las 11 habitaciones del ryokan Kamigoten, en el onsen Ryujin, es un claro ejemplo de lo que es un ryokan japonés. Se fundó en 1657 por el señor feudal de Wakayama, Tokugawa Yorinobu, y está registrado como patrimonio cultural. Ha sido regentado por la misma familia durante 29 generaciones. Se dice que las aguas de su balneario hacen milagros en la piel.

Las 11 habitaciones del ryokan Kamigoten, en el onsen Ryujin, es un claro ejemplo de lo que es un ryokan japonés. Se fundó en 1657 por el señor feudal de Wakayama, Tokugawa Yorinobu, y está registrado como patrimonio cultural. Ha sido regentado por la misma familia durante 29 generaciones. Se dice que las aguas de su balneario hacen milagros en la piel.

Maravillas de los onsen geotérmicos

Darse un baño en Japón es gratificante para el cuerpo y la mente. Es la mejor forma de acabar un largo día de turismo. Nada mejor que un baño de agua caliente para que los dolores del cuerpo se desvanezcan y despejar la mente para que solo queden los mejores recuerdos de los bosques mágicos y de los hermosos templos. Hay numerosos balnearios distribuidos por las rutas de Kumano Kodo, incluyendo el onsen Kawayu, una curiosidad geotérmica que nace en un río.

Sennin-buro/Hongu Onsen-kyo

Maravillas de los onsen geotérmicos

Darse un baño en Japón es gratificante para el cuerpo y la mente. Es la mejor forma de acabar un largo día de turismo. Nada mejor que un baño de agua caliente para que los dolores del cuerpo se desvanezcan y despejar la mente para que solo queden los mejores recuerdos de los bosques mágicos y de los hermosos templos. Hay numerosos balnearios distribuidos por las rutas de Kumano Kodo, incluyendo el onsen Kawayu, una curiosidad geotérmica que nace en un río.

Cocina local

Plantas naturales, verduras, reses, pollo y pescado son típicos en Kumano. Las especialidades incluyen el ayu, pez dulce, del que Wakayama es el mayor productor de Japón. Este pez se suele sazonar con sal gruesa para potenciar su delicioso y delicado sabor. Después, se dispone en brocheta y se asa lentamente a llama viva. Formas primitivas de sushi aún están presentes aquí, reminiscencia de la comida en conserva que los peregrinos llevaban en sus cajas durante el arduo viaje a los templos de Kumano Sanzan.

Cocina local

Plantas naturales, verduras, reses, pollo y pescado son típicos en Kumano. Las especialidades incluyen el ayu, pez dulce, del que Wakayama es el mayor productor de Japón. Este pez se suele sazonar con sal gruesa para potenciar su delicioso y delicado sabor. Después, se dispone en brocheta y se asa lentamente a llama viva. Formas primitivas de sushi aún están presentes aquí, reminiscencia de la comida en conserva que los peregrinos llevaban en sus cajas durante el arduo viaje a los templos de Kumano Sanzan.

Mercados de pescado y subastas

Aunque los mercados comerciales no suelen estar abiertos al público, el mercado pesquero de Katsuura tiene zonas accesibles donde, a primera hora de la mañana, se puede asistir a las animadas subastas de atunes frescos de 150 kilos, que acto deguido son distribuidos por todo Japón.

Mercados de pescado y subastas

Aunque los mercados comerciales no suelen estar abiertos al público, el mercado pesquero de Katsuura tiene zonas accesibles donde, a primera hora de la mañana, se puede asistir a las animadas subastas de atunes frescos de 150 kilos, que acto deguido son distribuidos por todo Japón.

Aventuras al aire libre

Japón es seguramente más conocido por sus grandes ciudades con luces de neón y por su patrimonio. Sin embargo, Kumano ofrece otra faceta. Desde centenarios bosques de cedros hasta avistamiento de ballenas, pasando por ríos en los que se hace kayak o canyoning, Kumano es un paraíso para los amantes de las actividades al aire libre. Son especialmente recomendables las excursiones en barco por las tranquilas y claras aguas del río Kumanogawa, que sigue el camino de los peregrinos desde tiempos antiguos; o hacer kayak y acampada adentrándose en impresionantes acantilados. El cañón de Dorokyo es espectacular en primavera, cuando florecen los cerezos, o en otoño, cuando las hojas cambian de color.

Paseos en barco por el cañón de Dorokyo

Aventuras al aire libre

Japón es seguramente más conocido por sus grandes ciudades con luces de neón y por su patrimonio. Sin embargo, Kumano ofrece otra faceta. Desde centenarios bosques de cedros hasta avistamiento de ballenas, pasando por ríos en los que se hace kayak o canyoning, Kumano es un paraíso para los amantes de las actividades al aire libre. Son especialmente recomendables las excursiones en barco por las tranquilas y claras aguas del río Kumanogawa, que sigue el camino de los peregrinos desde tiempos antiguos; o hacer kayak y acampada adentrándose en impresionantes acantilados. El cañón de Dorokyo es espectacular en primavera, cuando florecen los cerezos, o en otoño, cuando las hojas cambian de color.

Lo mejor de Kumano

Kumano Kodo y el Camino de Santiago están hermanados y son las dos únicas rutas de peregrinación registradas en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco.

Generalmente, el clima es templado en el sur de Wakayama durante todo el año, con muy poca nieve. Enero es el mes más frío con temperaturas medias que oscilan entre los 3 ºC y los 7 ºC. Agosto es caluroso y húmedo. Mayo, junio, septiembre y octubre son los meses más templados. La temporada más lluviosa es típicamente de mayo a agosto.

La ciudad de Tanabe, la segunda mayor de la prefectura, es el mejor punto de acceso a Kumano Kodo. La oficina de turismo de Tanabe ofrece servicios de reserva por internet para planificar el viaje, desde las reservas hasta las visitas guiadas.

Los shide, unos trozos de papel con forma de relámpago que se cuelgan en las cuerdas shimenawa, se usan para purificar en los rituales sintoístas e indican lugares sagrados. El shimenawa de las cataratas Nachi indica la presencia de un dios (kami).

Tanto los peregrinos como los excursionistas pueden mandar de antemano su equipaje cuando vayan a los tres santuarios de Kumano Sanzan, en las rutas de Kumano Kodo. Un servicio muy práctico sobre todo para quienes vienen de fuera de Japón cargados de equipaje.

La aguas termales bijinnoyuson muy apreciadas por sus supuestas propiedades embellecedoras. Se cree que el balneario Ryujin posee tales propiedades.

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